Slechthorenden kunnen weer genieten van muziek

Een Nederlander heeft een koptelefoon ontwikkeld waarmee slechthorenden muziek kunnen horen zoals die bedoeld is.

Hoortoestellen zijn speciaal ontwikkeld om spraak te verstaan. Dus wie met een gehoorapparaatje een koptelefoon opzet om Bach te luisteren, komt van een koude kermis thuis. Zo komen de hoge en lage tonen niet goed binnen en vertraagt het geluid wat. ‘Dat is een ramp als je geconcentreerd luistert’, zegt productontwerper en muzikant ­ing. Aernout Arends. ‘Je krijgt een soort vervormde brij binnen.’
Luisteren zónder hoortoestellen is echter geen ­optie voor een slechthorende. ‘Dat is alsof je naar Bach luistert met een kussen erop.’ Dat kussen heeft Arends er nu toch weten af te trekken. Hij ontwikkelde binnen zijn start-up Absolute Audio Labs in samenwerking met de Franse koptelefoonfabrikant Parrot een koptelefoon die werkt zonder gehoorapparaten.

Gehoordrempels
De koptelefoon bevat door Arends ontworpen technologie om muziek te laten klinken alsof er nauwelijks een gehoorbeschadiging is. Daartoe wordt eerst met een app een gehoortest afgenomen om te bepalen wat de gehoordrempel is bij specifieke frequenties. Deze drempels variëren per persoon en liggen bij slechthorenden een stuk hoger. ‘Je drukt net zolang op de volumeknop tot je een bepaalde frequentie hoort’, vertelt Arends, die de test ontwikkelde samen met het Audiologisch ­Centrum van het UMC in Utrecht. ‘Zo wordt per frequentie­gebiedje vastgesteld waar jouw ­drempels liggen.’

Als vanouds
De elektronica in de koptelefoon schroeft op basis van dit geluidsprofiel in real time de verschillende frequenties in een liedje op. ‘Frequenties die je normaal niet zou horen, hoor je nu dus wel’, zegt Arends. ‘Daarbij zorgt de elektronica er ook voor dat de luidheden op elkaar zijn afgestemd, zodat je het liedje weer beleeft als vanouds. Dit was niet eenvoudig; pas na heel veel tests werd duidelijk in hoeverre de verschillende frequenties moesten worden opgekrikt.’
De koptelefoon meet verder ook continu het geluidsniveau. Dat maakt het ­mogelijk om het gehoor te beschermen met een geluids­begrenzer. ‘Het risico op een beschadiging is minimaal als je een bovengrens ­instelt van 80 dB.’

De koptelefoon met Arends’ technologie kwam recentelijk op de markt onder de merknaam ­PYOUR Audio en kost 389 euro. De app is gratis te downloaden voor iOS of Android. Vraag ernaar bij uw hoorspecialist.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *